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José Aquiles se presenta en México

Aquiles

El trovador José Aquiles, uno de los más significativos cantores cubanos de hoy afirma que Santiago es parte de lo más importante de su vida, el autor de canciones como¨ Vida¨ o ¨Estampa a Santiago¨ se encuentra en México para presentar su más reciente fonograma.

¨México es una plaza que estoy comenzando a descubrir, ¨ dijo José Aquiles, ¨ un público muy diverso que también tiene ansias de saber de la actualidad cubana a través de la música.  Mucha gente quedó en “El breve espacio”, “Yolanda”, “Rabo de nube”, “Son de la loma” y todas esas canciones que llenan y forman parte de nuestro más preciado abanico musical cubano, que también interpreto sin el más mínimo prejuicio, todo lo contrario ¨.

Al referirse a las presentaciones en México José Aquiles afirmó  que está en la nación azteca  para presentar “A conquistar otro camino”, el material que fue premio Cubadisco 2011 en la Categoría de  Trova, ¨ lo presentamos¨, dijo Aquiles ¨el sábado 13 en Konohakatei, el día 25 en “Ohalá”, 27 en “Tecuinainime” y el 2 de julio en Querétaro¨

Aquiles se refirió además a otros aspectos relacionados con sus actuaciones en México: ¨ Para estos conciertos he invitado a Abel Virelles, trompetista y cantante y a Mercedes González, flautista de la Orquesta Sinfónica de Oriente, este disco tiene varias canciones dedicadas a Santiago de Cuba, ciudad que cumple sus 500 años en julio y queremos compartir con este país tan hermoso por su gente y su cultura¨.

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La trova ¿Que se nos fue? ¿ Asere qué bolá? (Ponencia presentada en el Festival Internacional de la Trova Pepe Sánchez 2013)

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Cuando la guitarra de José Nicolás dejó de latir el pasado  22 de junio de 2012 supimos que era una pérdida rotunda. A mi no se me ocurrió otra cosa que pasarle un mensaje a  todos los amigos y colegas de canciones diciéndoles esa verdad irrebatible.

El hombre seguirá repartiéndose con su pequeña voz y su guitarra y sin trabas seguiría su trova pero era otro el artista que allende  los mares se detenía.

Para suerte nuestra el siglo XXI nos trae a una Cuba que se renueva, atrás los gritos contra las presumibles traiciones, atrás Los ¨Fuera de Juego¨ y otros asuntos ásperos que nos ocuparon el aire, ahora ya contamos con el sonido que nos viene de todas partes y por suerte hacemos un país mejor, digo yo.

La cultura cubana es, quizá muy diaspórica  haciendo repaso simple debemos contar a escritores como Calvert Casey , Lino Novás Calvo o  Cabrera Infante y hasta el mismo Carpentier cuya obra en gran parte nació donde el mar guardaba otras sombras y la gente se saludaba con matices alejados de la cubanidad que ahora nos toca.

Para hablar sobre el tópico que nos detiene, o sea la trova fuera y en el alma, digamos en los últimos 20 años  recordemos eso que llaman diáspora.  La real academia dice que es ¨Dispersión de grupos humanos que abandonan su lugar de origen¨.

Algunos estudiosos se refieren a la diáspora como “a un descentramiento, a una atomización traslaticia, a una fragmentación del territorio por medio de la errancia” en fin quien se va y conserva su discurso en la otra parte.

El trovador, por su parte es  muy difícil de definir en este tiempo, preferimos tenerlo en las tendencias u ornadas estudiadas por varios investigadores cubanos, amén de que un hombre como Frank Delgado da una definición que aunque parezca  vaga , vale la pena atender; según Frank un trovador es un medio poeta, medio cantor y medio guitarrista que al sumar estas tres verdades da un producto de cierta calidad. Trovador digamos es un hombre que poetiza su entorno con una guitarra, aun cuando busque otros instrumentos para enriquecer su obra.

En los últimos años trova y diáspora se han unido de alguna manera, nuestros cantores han hecho camino a una y otra parte del mundo

Según varios estudiosos los creadores vinculados con la canción (ya sean intérpretes o compositores) hay una tendencia a radicarse en naciones  de habla hispana (México, argentina, República Dominicana,  Venezuela, Chile, Guatemala sobre todo España), según  Joaquín Borges Triana,  esto sucede en buena  medida por tratar de salvaguardar una opción de libertad cultural. El hecho de ser hacedor de un tipo de obra artística en la  que el discurso textual, o sea, lo que se dice, es de suma importancia.

España, sin dudas, la que algunos llaman la Madre Patria es una de las mayores captoras de trova, Cuando en 1996 Gema Y Pavel se llevaron a Madrid la propuesta de lo que entonces era el prometedor discurso de la llamada Generación de Trece y ocho se iba  a ese sitio parte de lo más importante, o al menos de ¨lo más promocionado¨ de la trova cubana de los 90.

Desde Vanito Brown, entonces Ihosvany caballero, hasta ,Luis Barbería, Alejandro Gutiérrez, José Luis Medina, Alejandro Frómeta, Raúl Ciro, Carlos Santos, Boris Larramendi, Kelvis Ochoa, Pepe del Valle y Andy Villalón.

Todo ese tinglado de cantores se fue a España pero otros nombres conocían el sabor del mar como Adrián Morales, Julio Fowler, David Torrens, Carlos Santos, Amaury Gutiérrez…

En otra apretada síntesis podríamos nombrar a David Monte, Rafael Quevedo, José Raúl García, José Antonio Quesada,  José  Luis Barba, Evaristo Machado, Rafael de la Torre, Luis Ríos, Clodovaldo Parada, Alejo Martínez, Milagros  Piñera, Gabriel Mejías, Alejandro Zayas Bazán, Alma  Rosa,  Niurka Curbelo, Fernando  Rodríguez, Jorge  Sanfiel,  Janny, Frank González,  Eugenio Carbonell, Alejandro Bernabeu, Luis de la Cruz, Jorge  Sánchez,  Tania Moreno,  Athanai,  Francisco , Luis Enrique Muñiz, Emilio ibáñez, Boris  Garcés, Levis Aliaga, Raúl Cabrera, Rita Rosa, Ernesto Rodríguez, Miguel Ulises, Inti Garcés, Oscar Huerta, Livam, Ariel Cubillas,  Alexis Méndez, Julio Hernández, Yhosvany Palma, Axel Milanés, Maye Ascuy, Luis Ulloa, Víctor Quiñones, Jorge Herrera Kindelán (el Kinde), Lázara  Rivadavia, Karel García, Midiala Rosales, Carlos Lage, Isa alfonso, Rubén Aguiar Muñoz, Alex Cuba, Joyce Concepción; y otros cuyos nombres se nos pierden en la distancia.

A juzgar por la cantidad de nombres podríamos decir que en esa lista, amén de impactos o cualidades puede estar parte de lo más representativo de la trova cubana de estos años, de modo que quizá tenemos fuera parte del alma.

Uno de los asuntos fundamentales de la diáspora es el presunto desarraigo, no olvido una noche de esas que le entrega a uno la capital cubana en la que compartí con Alejandro Gutiérrez.

El autor de Quito Septiembre, quizá el mejor intérprete de esa hornada, al menos de Habana abierta, se sentía fulminado por un artículo de  la prensa nacional en el que se hablaba sobre el desarraigo de esos cantores.

El tema salió a debate, todos dieron opiniones y acudimos a especialistas.  El investigador Nicholas Cook en el libro ¨De  Madonna al canto gregoriano: Una muy breve introducción a la música¨, argumenta la tesis de que para afrontar el desarraigo  que produce la diáspora, las comunidades de inmigrantes se  aferran a su música tradicional, con el manifiesto propósito de  conservar su identidad en un país extranjero.

Y ciertamente en cada uno de los cantores afincados allende los mares se siente una vuelta a los orígenes. Quizá ni siquiera haga falta acercarse a muchos estudios, el mismo hecho de que estos juglares acudan al guaguancó, el son , el bolero o hasta la timba para expresarse, echa por tierra la teoría de la separación de sus raíces.

El hecho de que Boris Larramendi pregunte : Asere ¿Qué bolá? o Vanito le cante a La Habana a todo color, o sigan surgiendo boleros criollisimos, a lo dicho sumamos que esa maravilla llamada Gema Corredera escoge entre el filin y el bolero o el guaguancó los tracks de su primera producción fonográfica, todo eso nos da ya material para considerar por lo menos infundadas las tesis sobre el desarraigo de los músicos cubanos en la diáspora, eso sin echar mano a la  teoría de Borges , aquello de que para hablar de desierto no hace falta camello.

Indudablemente cuando se habla de trova y cubanía se redunda, el bardo puede haber partido como Luis Enrique Muñíz  a  Venezuela,  Julio Fowler a España o Amaury Gutiérrez a Estados Unidos. Las esencias  de cubanía sobreviven incluso al pop sostenido por autores como Donato Poveda , ese gran cultor de la canción cubana y devenido en autor de éxito con el dueto formado con Estefan.

Otro de los que ha mostrado la postura esencial de lo cubano, es Descemer Bueno, sin ser un trovador de tradición, este bardo ha rescatado al bolero, dejando elementos reales de modernidad e incorporándolo al discurso actual. Algo que no sucedía en Cuba a pesar de tantos festivales y encuentros de todo tipo.

Solo Luis Miguel con el apoyo de arreglistas nacionales logró colocar el bolero en el sitio que le toca . Descemer en cambio lo retoma, pero abunda más y hasta se reencuentra con sonidos como el boogaloo.

Hace unos años , Julio Fowler parece haber intentado hacer toda esta tesis sin decir palabra sino exponiendo canciones, el bardo compiló una serie de temas en un disco que solo envió a amigos , el fonograma lleva por título,¨ De Cuba ha llegado un barco cargado de…¨ en el cual se incluyen piezas ¨Un Día más de José Antonio Quesada¨, ¨Son para Pilar del propio Fowler¨,¨ Aunque nunca sientes de Atanay¨ ´o ¨Cuando salí de la habana de Kelvis Ochoa¨.

En cada una de las piezas del citado fonograma Cuba se escucha tan claro como en los sones creados en estas calles santiagueras. Todos son hombres que han vivido por más de 15 años en varias partes de este mundo y que aun así insisten en una cubanía que nadie podrá arrebatarles.

Para suerte nuestra muy pocos de estos autores renuncian a sus raíces, algunos como Adrián Morales incorporan a su obra la etiqueta de ciudadano del mundo, por cierto justo ayer daba a conocer que estrenaba su cd Pilgrim Souvenir. Apuntes para una Cimática”. Y así y todo incorpora sonidos de Leo Brouwer y  otros nacionales.

El pasado  5 de octubre tuvo lugar en La Tropical un concierto de Habana abierta en La tropical. Luego de 10 años el grupo volvía,  lo demás ni falta hace contarlo.

El mundo está cambia´o  diría William Vivanco y la verdad ya no son tiempos de pensar que la gente no se va  a  mover de un sitio a otro. Pasó con bardos de vieja estirpe quienes por una razón u otra se fueron a tierras lejanas  y la mayoría , lejos de perderse plantaron la esencia cubana en muchas partes.

Hoy pasa casi igual, los hombres y mujeres con la guitarra a cuestas siguen hablando del barrio, la palma sola, la pasión de un solar , los ríos o la Habana.  En un lenguaje coloquial o de fina estampa, en arreglos minimales o mezclados con las esencias de otras partes, pero se sigue cantando en cubano.

Quizá alguno diga no soy de aquí ni de allá, pero a la postre saben lo que es llevar a Santiago en el corazón o ver La Habana a todo color, esos trovadores nuestros son de los que reclaman la mitad de la isla que les falta y en pleno Madrid mantienen su acento y le gritan  al más puritano gallego asere qué bolà, porque ya no pueden ser otra cosa que cubanos irreductibles, nacionales que nos llevan a nosotros mismos a otras partes de este mundo, hecho versos y cuerdas, como solo puede un trovador.

 

Silvio Rodríguez y la miel en la paz de estos domingos

Imagen Lo he dicho con orgullo varias veces, Silvio Rodríguez canta un verso que escribí en Alto Songo. Debe haber sido en diciembre de 2001, las Torres Gemelas se desplomaban con todo el peso del siglo rematado con guerras y demonios y yo soñaba canciones en la tierra de Eliades Ochoa.

En ese tiempo escribí un largo poema que comenzaba diciendo: ¨Era miel en la paz de los domingos¨, lo demás ni lo recuerdo, pero ese verso; esas ocho palabras se instalaron en la memoria de Eduardo Sosa y el gordo, sin dudar nada volvió hasta el mismísimo Alto Songo y en la casa de una muchacha que a la sazón llevaba Borges de apellido me disparó una canción maravillosa donde mi verso se dejaba escuchar como si nunca hubiese tenido otros palabras para la compañía, ninguna otra voz para decirlo.

No lo dudé. ¨ Es tuyo el verso le dije¨, y en poco tiempo ya la disquera Colibrí había grabado la canción en un disco que le hiciera a ese amigo de tantos años. La sorpresa fue que no solo Sosa interpretaba aquella maravilla con aires de trova tradicional. Silvio Rodríguez también cantó en ese disco y escuché emocionado que el hombre que me dijera hace mucho: “…el sueño se hace a mano y sin permiso”, decía ahora que “…era miel en la paz de los domingos”.

No he conocido a Silvio personalmente, a Pablo lo vi en su estudio en los años noventa, nos saludamos como lo que éramos,  un extraño ante la maravilla;  a Noel lo tengo en sus canciones, de ellos solo a Sarah la entrevisté hace un tiempo a regañadientes, sin embargo este contacto leve con Silvio, el hecho de  que este hombre cante un verso que escribí en Alto Songo, muerto ya el siglo veinte, rematado por guerras y carroñeros me hace feliz.

Silvio nos ha acompañado a muchos, en el dolor y el amor, en la maravilla y en la muerte. Mi padre que fue aventurero, electricista y fumador siempre lo mimaba y tarareaba aquello de la mujer que venía con unas tijeras a cortarle la virilidad, o repetía aquello de “…en el espejo veo al viejo loco que cada día piensa que es su día”. A mi me ha tocado crecer diciendo óleos a mujeres que se pierden, boleros para habaneras, cantarle a fantasmas que fusilé en balcones junto a la voz blanca y pequeña con que Silvio cita la maravilla.

Ha pasado tiempo y seguimos citando vocablos de guerra y se suman otros: crisis, desempleo, pobreza y uno, bueno a mi me pasa,  vuelve a esos recuerdos y canciones  y la verdad me place escuchar  que Silvio ha repetido muchas veces ese pasado que me hizo decir en Alto Songo “…era miel en la paz de los domingos”. Y canto entonces pensado en la levedad de la vida esa otra canción  en la que Silvio dice: ¨…demasiado nunca, demasiado no, para tantas almas, para tantos sueños, para tanto amor¨.

El guión divino de la Habana Abierta

Habana Abierta

Nunca voy a olvidar una noche de los años noventa en que Pável Urquiza organizó una suerte de velada en la cual escucharía a varios grupos y trovadores. Esa noche en una casa sin nombre del Vedado vi a varios artistas hacer todo lo posible por quedar bien ante el hombre de ¨Trampas del tiempo¨. Yo trabajaba con Postrova y como el dúo pintaba para grande allí estuvimos y sentí entonces la gracia de compartir con ese hombre que luego haría Art bembé.

No sé si le gustó Postrova; Claudia Rojas, la bailarina que veía a medio mundo en cueros según Fernando Pérez guiaba de algún modo aquella noche de mucha música regada por todas partes y me da la impresión de que no le dejaba escuchar bien. Me fui sin saber qué ocurriría pero con la satisfacción de haber conocido el modo en que se debe haber tejido el disco Habana oculta y toda la historia posterior.

Al pasar los meses Pável volvió a aparecer solo en mis casetes y un disco que me regaló Ernesto Rodríguez y que anunciaba¨ Síntomas de Fe¨.

Hago el recuento porque conocer a Pável y ser olvidado por él no me curó de escuchar una por una las canciones que él, Gema y otros acumularon en discos donde se reunía lo mismo un rap de Barbería que la locura sin fin de Vanito que entonces más que Brown era negro y de Palma Soriano, pa´ rematar.

Escuché con una fe incontenible cada track que salía de Radio Taíno y mil gracias, el autor, o más bien el culpable de esa farándula vivida desde el Llano de Maceira es un hombre que  ya no aparece en los medios.

Eduardo Antuña era entonces el locutor de un programa llamado ¨El Sonido de Cuba¨ y dio a muchos la oportunidad de escuchar a cada uno de estos muchachos y otros proyectos como un absurdo disco timbero de Pepe del Valle y aquella locura maravillosa de Hobby que decía: Sometimes our role is fanny, inside nothing was too heavy …Y por allá bien alante en el texto soltaba.: …Y yo que pude ser millonario así como tú , con un pulóver naranja Jesús Menéndez

Qué locura, según conocí luego esos muchachos escribieron aquella música para la zona fronteriza entre México y Estados Unidos; qué bello y romántico.

Lo mejor es que todos siguen haciendo lo mismo, ninguno ha podido dejar de cubanear. Ni Athanay tan loco y rocker, y que lo diga Barbería o Alejandro siempre tan hundido en la música americana o La Liebre con ese ritmo sabroso, ninguno ha dejado de tener esa cubanía que los sobrepasa y los pone a riesgo ante un mercado que se acostumbra muchas veces a lo peor, digo yo.

No quiero ser tecoso, solo quería recordar cómo me fui perdiendo en toda esa belleza que creara Habana Abierta desde hace tiempo pero un estudioso como Ignacio Ramonet insiste en cómo el mercado cretiniza y quita poder de decisión, de escogencia.

 

Esos cubanos de los que hablo perdidos ahora en el mapa y que me digan sino dónde está el negro Andy Villalón. ¿ Qué se hizo el rubio Guanabacoa Pepe del Valle ? ¿Hasta dónde se ha ido Boris ? aunque la verdad, donde estén nos siguen mostrando aun lejos muhco de la esencia nuestra.

Razón Alejandro, desde Cuba seguimos en un recuerdo interminable, sé que no les puedo pagar el tren , ni siquiera una noche en esta isla pero quería de algún modo agradecer tantos años de música .
Habana Abierta ha tenido ese sabor que si uno trata de seguir termina marchito en la repetición tonta , ahora sé que ha mermado en cantidad, pero me sumo a ese grito .

Ya Postrova no existe, Gema y Pável hicieron su ¨Ofrenda Brinquen¨ e hicieron camino diferente , Antuña es otro nacional en Europa y  de  aquellos habaneros ocultos a lo Carlos Santos o Superávit quedan cuatro en una foto que logro ver en blanco y negro, así y todo saco un trozo de fe y los escucho con el mismo gusto con  que uno prueba un ron de primera.

Siento como si Habana Abierta no me fuera a defraudar nunca, que seguirán siendo aquellos tipos que lo hacen a uno esperar un programa a las nueve de un domingo con una grabadora VEF en los Llanos de Maceira y con el corazón que no da más,. Ya lo saben ellos muy bien , la vida señores es un divino guión. Y lo bueno, qué carajo, no sale barato.

Sindo Garay o el modo de hacer palmas con canciones

Que Sindo se alfabetizó a si mismo a los 13 años por una carta de una novia que no podía leer, que este mismo hombre conoció a Martí y lo abrazó en Dajabón , se sentó en la piernas del mambí Guillermón Moncada siendo un niño a cantar temas de siempre y ha influido en la canción cubana hasta hoy, se dice y se cree en muchas partes, porque este es un genio de Cuba , indudablemente .

Sindo Garay

A Sindo se le cuentan unas 600 obras entre las que sobresalen “Perla Marina”, “La tarde”, “Mujer Bayamesa”, “Guarina”, “Germania”, “Retorna” o “Testamento Fiero”, sus textos son profundos aun cuando se diga que muchas de sus canciones eran copiadas de almanaques de la época. Según algunos estudiosos “La tarde” es una muestra de ello, en su primera estrofa el tema halaga unos ojos mientras en la segunda habla de las penas que de ser tantas se agolpan unas a otras, y dice Sindo : “no me matan”. Quizá sea cierto, lo mismo se decía de Corona. Eduardo Robreño llegó a dudar públicamente que Corona hubiese escrito algunas de sus canciones.

Sindo, ha dicho por ejemplo, que  “Perla Marina” la escribió en pocos minutos cuando una manzanillera le pidió una canción que la representara, sin dudas, una hermosa obra que ha trascendido a su autor.

Quizá el mayor logro de Sindo haya sido su talento para jugar con la armonía, varios textos citan frases de elogio de grandes músicos hacia el bardo santiaguero. Los estudiosos suelen preguntarse cómo era posible que Sindo compusiera algunos de sus temas sin estudiar armonía, al parecer este trovador, que por ciento nació un 12 de abril de 1867, tenía el don de la armonía y más que estudiarla él la entendía de manera natural.

Algunos hablan de influencias de Stravinski y de la Opera Italiana, ya se sabe que la obra “ Il Trovatore” de Giuseppe Verdi se estrenó a principios del sigo XX en Santiago de Cuba y cautivó a los cantores, pero verdaderamente Sindo tenía la grandeza de su talento, la cubanía extrema quizá, la pura que sale a pocos hombres y se extiende luego a otros quienes se incorporan a su día con los versos que hacen más visible la palma y quizá entiendan entonces porqué Sindo solía decir “La Vida eres un tormento fiero” o canta a ” Las amargas verdades” , a la “Perla marina” o a esa “Mujer bayamesa” que como dice Sindo “si siente de la patria el grito, todo lo deja , todo lo quema.